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Universidades canadienses ofrecen apoyo en salud mental a estudiantes deportistas

Simone Biles, Michael Phelps, Naomi Osaka, Serena Williams: en los últimos años, varios atletas de élite han compartido públicamente problemas de salud mental que los han obligado a mantenerse alejados de las principales competiciones. Sus acciones marcan un cambio cultural hacia una mayor aceptación del bienestar mental en el deporte, pero a pesar de esta mayor conciencia, los estudiantes-atletas de las universidades canadienses siguen careciendo del apoyo emocional necesario.

Básicamente, los estudiantes-atletas a menudo están condicionados a pensar que están viviendo el sueño; Si algo sale mal, el problema debe ser el deportista.

«Estás tan dispuesto a beber Kool-Aid en programas deportivos… que eres parte de algo más grande que tú mismo, y esa es nuestra historia», dice Santana Ferreira, estudiante de posgrado y miembro de la Universidad de Toronto. equipo de fútbol femenino. «Predicas mucho sobre lo fabuloso que es todo… pero no es para todos, y la gente no debe ser pisoteada».

Los estudiantes-atletas ingresan a sus años postsecundarios dedicados a representar a su universidad y promover sus carreras deportivas. Este régimen escolar-deportivo impone exigencias de tiempo equivalentes a un trabajo de tiempo completo. Durante los momentos de mayor actividad de sus temporadas deportivas, pueden entrenar o competir los siete días de la semana. Viajar consume aún más tiempo.

Además de afrontar las mismas presiones que enfrentan sus compañeros no deportistas, los estudiantes-atletas enfrentan los desafíos de equilibrar la escuela y los deportes, la presión de actuar en el ámbito público y la dinámica de equipo/entrenador. Las lesiones son otro factor estresante mientras los atletas lidian con la incapacidad de competir, el aislamiento de sus compañeros de equipo y las consecuencias psicológicas de si podrán regresar al deporte. Estos pueden generar un tremendo estrés emocional.

«Los estudiantes-atletas, en general, pueden experimentar una gran carga de síntomas de salud mental», dice Carla Edwards, una destacada psiquiatra deportiva canadiense. «El desafío es que hay muy pocos recursos de salud mental dedicados a estudiantes-atletas en la mayoría de las instituciones de Canadá».

En 2020, él y otros miembros de USports, el organismo rector nacional de los deportes universitarios de Canadá, publicaron las mejores prácticas de salud mental para guiar la gestión institucional de la salud mental de los estudiantes-atletas, basadas en gran medida en las pautas de salud mental de la Asociación Nacional de Atletismo Universitario (NCAA). . Las mejores prácticas pretenden servir como un menú de opciones para mejorar los servicios de salud mental, teniendo en cuenta las diferencias a nivel de organización en recursos y estructura, no necesariamente prescriptivas.

A pesar de las recomendaciones de los atletas y los órganos rectores del deporte, la evidencia sugiere que las escuelas tienen barreras para acceder a la atención y perpetúan entornos que estigmatizan la salud mental.

Una explicación ampliamente reconocida de esta brecha en la atención son las limitaciones financieras. Las universidades canadienses no tienen la infraestructura financiera ni los presupuestos deportivos de sus homólogas estadounidenses. Esos presupuestos varían considerablemente entre universidades y entre equipos dentro de Canadá.

No está claro si los fondos disponibles se están asignando para priorizar las mejoras en los servicios de salud mental. Aunque Edwards ha ofrecido varias soluciones de baja prevención que no afectan los presupuestos de las universidades, dice que ha visto resistencia a su implementación.

Edwards explica que el problema de las brechas en los servicios de salud mental radica principalmente en si el liderazgo institucional cree en la salud mental y la prioriza, y agrega que las escuelas pueden estar preocupadas por las obligaciones legales porque carecen de los recursos para satisfacer la necesidad.

El problema de las brechas en los servicios de salud mental radica principalmente en si el liderazgo organizacional cree en la salud mental y la prioriza.

Para los estudiantes-atletas, la brecha en los servicios de salud mental cuando los necesitan es notoriamente obvia. Ferreira experimentó problemas de salud mental durante su educación universitaria, recuperándose de una conmoción cerebral y afrontando la pandemia. Ella dice que en la Universidad de Guelph había un consejero deportivo para todos los equipos universitarios; Los problemas de acceso y el miedo a las consecuencias la llevaron a buscar atención ambulatoria.

Rara vez se habla de salud mental entre los estudiantes-atletas y los servicios suelen ser inaccesibles en las instituciones canadienses. Y esto se ve constantemente en todo Canadá. Hilary Evans y Philip Thorne, ex estudiantes deportistas de la Universidad Mount Allison y la Universidad de Calgary, respectivamente, citaron la falta de atención de salud mental específica. Los atletas están confundidos por la brecha de recursos dada la importancia de la salud mental.

«Vas a tener un médico del equipo o un fisioterapeuta… si no tenemos un defensor de la salud mental en el personal, ¿esa persona es visible y accesible para los estudiantes-atletas?» pregunta Thorne, un ex jugador de fútbol.

Para muchos, el impacto del estigma persiste.

«No veo por qué no tenemos mejores recursos, especialmente si la investigación muestra que los atletas con acceso a atención de salud mental se desempeñan mejor y tienen más longevidad en los deportes», dice Ferreira. «Si no fuera por el estigma, no veo por qué no asignaríamos el dinero de esa manera».

Apoyar la salud mental de los estudiantes-atletas va más allá de una mayor inversión. Esto significa aprovechar los recursos y la tecnología existentes y ofrecer una cartera integral de servicios, desde la identificación hasta el soporte. Según Edwards, la Universidad de Columbia Británica y la Universidad de Carleton son escuelas que demuestran el estándar de oro a través de sus sólidos servicios de salud mental.

Haciéndose eco del trabajo de U Sports sobre las mejores prácticas de salud mental, Edwards sugiere cosas simples que todas las universidades pueden implementar. Por ejemplo, integrar un evaluador de salud mental en las evaluaciones de salud de pretemporada es una oportunidad para determinar qué atletas necesitan o están en riesgo de completarlo. Las evaluaciones digitales que se pueden marcar con respecto a las calificaciones agilizan el proceso, reducen el tiempo necesario para revisar los documentos y reducen el estrés del personal.

Si bien muchas universidades no ofrecen atención específica para deportes, los profesionales de la salud mental (psicoterapeutas, psicólogos y trabajadores sociales) tienen centros de bienestar que brindan una base mensurable, señala Edwards. Los atletas pueden conectarse con psiquiatras deportivos como ellos cubiertos por la atención médica provincial.

Las escuelas con capacidad financiera pueden ampliar su equipo de atención existente con la incorporación de profesionales de salud mental que brinden apoyo específico para deportes. Por ejemplo, algunas universidades canadienses o equipos individuales han incorporado consultores de rendimiento mental (MPC) que ayudan a los atletas a desarrollar herramientas para mejorar el rendimiento y el bienestar general. Aunque no pueden diagnosticar ni tratar enfermedades mentales, pueden servir como vía hacia una mayor atención. Algunos ex estudiantes-atletas como Rankin Campbell Salud Campbell y Evans, de Mount Allison, se han convertido en profesionales de la salud mental y brindan a los atletas apoyo consciente de su identidad y experiencia.

Si bien el deporte ofrece una gran cantidad de resultados y oportunidades positivos para los atletas, brindar una atención deficiente a los estudiantes-atletas canadienses supera los efectos positivos, lo que hace que algunos tengan un rendimiento inferior, sufran en silencio o abandonen su deporte por completo. Muchos atletas, incluidos Ferreira y Evans, dicen que contar con un profesional de salud mental dedicado en el equipo de atención atlética es lo más beneficioso.

Las instituciones postsecundarias canadienses deben dar un paso al frente para mejorar los servicios de salud mental para los estudiantes-atletas. El miedo a la responsabilidad legal no puede seguir anulando las medidas para apoyar el bienestar mental. A medida que la cultura en torno a la salud mental se va aceptando entre los atletas de élite, existe un cauteloso optimismo de que los futuros estudiantes-atletas recibirán un mejor apoyo.

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