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Surgen preguntas después de que los problemas legales del ex miembro del personal de atletismo de la UW llegan al Tribunal Superior del Condado de King Universidad de Washington

el agosto El 9 de enero de 2022, Amber Bunch entregó voluntariamente su licencia de abogado a la Corte Suprema de Georgia en medio de acusaciones de que retiró los fondos del acuerdo de un cliente para uso personal.

No informó a su empleador, la Universidad de Washington.

Bunch, de 37 años, fue contratado como subdirector de educación NIL de UW en diciembre de 2021, antes de pasar a un puesto específico de fútbol, ​​director de estrategia NIL de fútbol, ​​en agosto siguiente. Ella renunció a ese cargo en marzo.

“No sabíamos de ninguno de los problemas legales de la exempleada antes de su renuncia en marzo de 2023”, dijo un portavoz de UW en un comunicado. «Además, el exempleado fue autorizado para trabajar en la UW luego de una verificación satisfactoria de antecedentes penales».

Bunch también dice que no estaba al tanto del alcance de sus problemas legales. el feb. El 15 de enero de 2022, un juez del condado de Fulton, Georgia, ordenó a Bunch (que ya formaba parte del personal de la UW) que pagara $179,200 al excliente: $28,000 en daños compensatorios, $100,000 en daños punitivos y $51,200 en honorarios de abogados.

Desde entonces, ese fallo ha seguido a Bunch a Seattle. En una petición presentada el 8 de mayo, el antiguo cliente, Nikki Robertson, solicitó al Tribunal Superior del condado de King que hiciera cumplir la sentencia impaga. Robertson solicitó $199.363,68, que representan el fallo original más $20.163,68 en 444 días de «intereses posteriores al fallo».

Bunch le dijo a The Times en un mensaje de texto el sábado que solo recientemente se enteró del juicio en el condado de Fulton, Georgia, así como de la petición subsiguiente en el Tribunal Superior del condado de King. Por lo tanto, ella no informó a UW de ningún litigio previo o pendiente durante el proceso de contratación o durante su empleo; ella dejó la escuela por su propia voluntad.

«Dejé UW porque mi esposo y yo decidimos intentar tener otro bebé y no podíamos darnos el lujo de hacerlo lejos de la familia y en un estado que es tan caro», dijo Bunch a través de un mensaje de texto. «No tuvo NADA que ver con esto y UW fue un excelente lugar para trabajar mientras estuve allí. Nunca haría nada para avergonzar a un lugar tan maravilloso. Me fui por eso. No me pidieron que me fuera».

Cinco meses antes de la contratación de Bunch, la NCAA suspendió las reglas de amateurismo relacionadas con el nombre, la imagen y la semejanza, lo que permitió a los atletas universitarios beneficiarse de acuerdos de patrocinio, venta de autógrafos, publicaciones patrocinadas en redes sociales, lecciones/campamentos de entrenamiento, apariciones, comercialización personal y más.

En Washington, Bunch se encargó de brindar educación y orientación a los atletas, entrenadores y miembros del personal de Husky en torno a ese panorama lucrativo y en evolución, primero como subdirector de educación NIL de UW, luego como director de estrategia de fútbol NIL.

«Se centra en el estudiante y pone al atleta primero», dijo Bunch sobre su papel en el fútbol americano en agosto pasado. «Así que mi objetivo, en lugar de tener un montón de programas que no son realmente beneficiosos para los muchachos, es encontrar las piezas que realmente necesitan.

«El más grande que hemos identificado es la educación financiera. Queremos que nuestros muchachos que quieren NIL se aseguren de que lo están haciendo de la manera correcta y que están preparados para cosas como impuestos, pagar sus facturas y hacer la transición de la universidad a la profesionalidad».

Bunch, a quien, como representante del departamento de atletismo de la UW, se le prohibió fomentar o negociar acuerdos NIL, puede que no haya sido el mejor modelo a seguir en ese sentido.

Según los registros judiciales, Robertson contrató a Bunch, miembro del Colegio de Abogados del Estado de Georgia desde 2016, para una demanda por lesiones personales contra un automovilista sin seguro el 21 de diciembre. 2017. Después de recibir un acuerdo de $100,000 en abril de 2018, Bunch depositó el cheque del acuerdo en una cuenta fiduciaria designada para los fondos de los clientes.

Pero en lugar de entregar el dinero de inmediato a Robertson, Bunch retiró los fondos para uso personal. En su decisión en el Tribunal Estatal del Condado de Fulton, la jueza Patsy Y. Porter determinó que, a partir del 29 de junio de 2018, «no había fondos de liquidación» en la cuenta fiduciaria.

Los registros judiciales también muestran que Bunch se declaró en bancarrota en noviembre. 2018, aunque su caso fue desestimado al año siguiente por «falta de pago del plan».

Mientras tanto, el juez Porter descubrió que Bunch mintió repetidamente sobre el paradero del dinero de su cliente. Después de que Robertson cortó lazos con Bunch en marzo de 2020, Bunch proporcionó números de seguimiento de USPS para dos paquetes que supuestamente contenían fondos de liquidación que afirmó haber enviado en mayo de ese año. Sin embargo, según documentos judiciales, esos paquetes nunca llegaron y el sitio web de USPS mostró que nunca se enviaron.

Según el juez Porter, solo cuando se contactó a las autoridades criminales, Bunch envió $ 66,749.36 a Robertson el 1 de enero. 14 de enero de 2021, casi 31 meses después de recibir el acuerdo. Bunch fue contratado por UW más tarde ese año.

Al entregar voluntariamente su licencia de abogado, Bunch admitió que no protegió los fondos del acuerdo y permitió que el saldo de su cuenta fiduciaria fuera inferior al monto que debería haber tenido para Robertson; no mantuvo registros que reflejaran el saldo de su cliente y mantuvo fondos personales en la cuenta junto con el dinero del acuerdo de Robertson; ella retiró fondos para uso personal; y le pagó a Robertson en enero. 2021 de su bolsillo, en lugar de con fondos de liquidación de la cuenta fiduciaria.

Mientras recomendaba que la Corte Suprema de Georgia aceptara la licencia entregada de Bunch, la maestra especial Delia T. Crouch indicó que Bunch, que no ha sido acusado de ningún delito, había cometido al menos seis violaciones de las Reglas de Conducta Profesional de Georgia.

Crouch determinó que, «aunque relativamente inexperto en la práctica de la ley, Bunch demostró una conducta personal que era la antítesis de los estándares requeridos para aquellos con licencia para ejercer la abogacía en este estado y que justificaba y obligaba a la inhabilitación».

Cuando se le preguntó en agosto pasado por qué hizo la transición a una carrera en el atletismo universitario, Bunch le dijo a The Times: «Con COVID, una vez que la vida se cerró para todos, me dio la oportunidad de dar un paso atrás y realmente descubrir lo que quería estar haciendo . Así que afortunadamente, con el apoyo de mi esposo, me acerqué a él y le dije: ‘Creo que este es el momento perfecto para tener un cambio total de carrera en la dirección opuesta'».

Tras la renuncia de Bunch, UW publicó una vacante para su puesto de «director de nombre, imagen y semejanza de fútbol» el 22 de marzo. Ese puesto aún no se ha ocupado.

Mientras tanto, la petición que Robertson presentó en el Tribunal Superior del condado de King, que decía, «según mi información y creencias, el acusado Bunch reside en el condado de King», puede tener problemas.

«No quiero vivir en el condado de King», dijo Bunch a The Times en un mensaje de texto. «Estamos fuera del país temporalmente».

Ella se negó a comentar más la semana pasada. Un mensaje de texto, una llamada telefónica y un correo de voz solicitando comentarios adicionales el martes no fueron devueltos.

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