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Spears adquiere experiencia en investigación en REU durante el verano // Mizzou Engineering

13 de septiembre de 2023

Nia Spears frente a su cartel de investigación

Antes de este verano, Nia Spears, estudiante de segundo año de ingeniería civil de Steele, Missouri, nunca había realizado una investigación. Ahora, dice, se siente lista para la escuela de posgrado, gracias al programa Experiencia de Investigación para Estudiantes Universitarios (REU) financiado por la Fundación Nacional de Ciencias. Spears pasó el verano pasado participando en el REU de Transporte Sostenible en la Universidad de Delaware y haciendo correr la voz sobre lo beneficiosos que pueden ser estos programas para los estudiantes.

«No creo que muchos estudiantes sepan qué es REU», dijo. “No se habla tanto de ello como de la investigación en el campus, las pasantías o las cooperativas. Creo que mucha gente se beneficiaría de ir a REU, especialmente antes de dedicarse a la investigación en el campus, porque puedes postularte a programas adaptados a tus intereses”.

Spears planea participar en más REU además de pasantías para adquirir más experiencia en investigación durante el verano antes de postularse para la escuela de posgrado.

“Disfruté mucho de REU este verano; Fue una gran experiencia”, dijo Spears. «También es bueno tener una relación cercana con un profesor de otra universidad para ampliar mi red profesional».

El verano pasado, el proyecto de Spears investigó el espesor de la película seca como un aspecto limitado de la investigación sobre seguridad de puentes de acero de su mentor REU. Analizó datos de puentes y creó visualizaciones para buscar discrepancias en los datos y determinar si el espesor de la película seca es un indicador importante de cuándo se debe dar servicio a los puentes.

«Descubrimos que era una buena manera de probar la capa de corrosión en el puente», dijo Spears. “Pero ese no fue el único factor. No hemos tenido tiempo de observar el entorno construido o la cantidad de luz solar que reciben ciertos lugares del puente, lo que podría significar que diferentes lugares del puente necesitan ser reparados con más frecuencia».

Spears dice que hay una pequeña comunidad de investigadores trabajando en el tema, y ​​los estudiantes de posgrado de la universidad continuarán su investigación ahora que la REU está completa. Ahora que está de regreso en Mizzou, tiene los ojos abiertos para explorar diferentes temas de investigación.

«Estoy interesada en investigar materiales sostenibles aquí», dijo. “Creo que sería interesante porque el acero resistente a la intemperie sin recubrimiento no sólo tiene que usarse en puentes y, si bien no es el material de construcción más sustentable que existe, está llegando a serlo. Pero todavía no he encontrado el nicho de investigación que quiero desarrollar a largo plazo”.

Spears ha sido invitada a presentar su proyecto en el Día de Investigación de Otoño de Mizzou el 7 de diciembre de 2023 en el Bond Life Sciences Center. A ella se unirán estudiantes que participarán en investigaciones durante el semestre de otoño, así como otros que participaron en REU en otras universidades. Los estudiantes deben planear asistir para aprender más sobre las oportunidades de investigación de pregrado disponibles en la Facultad de Ingeniería y ver oportunidades para participar en investigaciones interdisciplinarias en el campus.

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