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No existe un camino perfecto: dr. de ingeniería química con discapacidad auditiva. El graduado Nikolas Gregorič abrió un nuevo camino

Nicholas Gregorich fotografiado con la placa de bronce de su benefactor, Earl C. Ray, ubicada en Fort Hill en la Universidad de Clemson.

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Hace nueve años, Nicholas Gregorich, sin título universitario, cortaba carnes en el mostrador de un mercado italiano en el área de Detroit. Nueve años después, en mayo de 2023, se graduó en la Universidad de Clemson con un doctorado. en ingeniería química y más logros de los que podría haber imaginado.

Gregorich sirve como un ejemplo inspirador para los estudiantes que recorren el desafiante y a menudo imperfecto camino hacia la graduación.

Su carrera académica comenzó en 2009 en la Universidad de Michigan, donde se encontró en una situación difícil durante su primer año.

«No tenía control sobre mi salud mental ni sobre cómo lidiar con la bestia que es la universidad», dijo Gregorich. “No sabía quién era como persona ni quién quería ser. No podía tener éxito y luchaba con cosas simples como llegar a clase”.

Gregorić nació con pérdida auditiva neurosensorial, que afecta principalmente su capacidad para oír sonidos de alta frecuencia. Esta discapacidad creó una barrera para él en la escuela y lo llevó a experiencias negativas en su infancia, lo que contribuyó a sus problemas de salud mental. Sin embargo, Gregorich aprendió a leer los labios con fluidez a una edad temprana y utiliza audífonos para combatirlo.

Nicholas Gregorich se encuentra afuera del edificio de ingeniería química Earle Hall en la Universidad de Clemson.

«Los audífonos que tengo ahora son del tamaño de una uña y no son fáciles de ver», explicó. “Pero en los años 90, tenía que usar un cinturón con todos esos acordes y audífonos grandes, todo el tiempo mientras navegaba por el sistema de escuelas públicas de Metro Detroit. Me acosaron MUCHO”.

Gregorich también recibió ayuda de Clemson a través de Student Accessibility Services, donde pudo utilizar un servicio de subtítulos en línea para ayudarlo a seguir las conferencias y brindarle igualdad de acceso a oportunidades.

«Los servicios de accesibilidad disponibles para mí en Clemson fueron muy útiles y necesarios para tener éxito en mi trabajo de posgrado», dijo. «Los descriptores proporcionados para mis cursos me permitieron no estresarme por perderme conceptos importantes en clase porque sabía que podía revisar los subtítulos más tarde esa noche y completar las partes faltantes en mis notas que no podía escuchar en cierto momento del curso. conferencia .»

Gregorich espera alentar a las personas sordas y con problemas de audición a seguir carreras basadas en STEM, ya que la representación es históricamente muy baja (0,13%-0,19%).

Como estudiante universitario en la Universidad de Michigan, Gregorich luchó con su salud mental y recibió demasiadas calificaciones reprobatorias, lo que lo llevó a tener licencia obligatoria varias veces. Le dio un descanso de la escuela, pero cada vez que regresaba, no había cambiado mucho.

Alrededor de 2013, después de haber recibido una licencia obligatoria cuatro años antes, Gregoric decidió tomarse un año libre para trabajar en sí mismo y en su salud mental. En 2014, una llamada telefónica con el Dr. Susan Montgomery, su asesora en la Universidad de Michigan en ese momento y una mentora cercana, lo influyó para que le diera una última oportunidad a la universidad y comenzara a priorizar su futuro.

«Regresé y obtuve cuatro créditos en mis cursos de ingeniería química ese semestre», dijo Gregoric. “Lo único que hice fue ir a la escuela y no hice nada más. Tenía tantas ganas de obtener mi título”.

Se graduó de la Universidad de Michigan en 2016 con una licenciatura en ingeniería química y recibió excelentes calificaciones durante los últimos dos años. Pensó que eso sería todo para sus académicos.

Sin embargo, durante su transformador regreso a la universidad, Gregorich consiguió una pasantía en una empresa de I+D en el área de Detroit. Trabajar bajo la tutoría de investigadores en esta pasantía lo inspiró a realizar un doctorado. en Ingeniería Química.

Nicholas Gregorich (izquierda) y su dr. El asesor, Eric Davis (derecha), de pie con sus batas afuera del edificio de Ingeniería Química Earle Hall en la Universidad de Clemson.

“Cuando solicitaba pasantías y escuelas de posgrado, a menudo me rechazaban de inmediato porque mi GPA era terrible”, explicó. “Descubrí que los algoritmos de la aplicación solo consideraban mi GPA general acumulativo. No se ha visto lo bien que estoy rindiendo en el presente».

Aunque se destacó en sus últimos años universitarios, las luchas anteriores de Gregorich en la universidad afectaron su éxito y lo pusieron en desventaja al postularse para escuelas de posgrado. Solicitó ingreso a muchas escuelas y no tuvo mucha suerte hasta que recibió una carta de aceptación de la Universidad de Clemson.

“El hecho de que Clemson realmente se tomara el tiempo de revisar mi solicitud y creyera en mis habilidades me hizo sentir muy agradecido. Fue una sensación increíble y un día que nunca olvidaré», dijo.

En agosto de 2017, Nicholas Gregorich se incorporó al Departamento de Ingeniería Química y Biomolecular bajo la dirección de Eric Davis, profesor y director asociado del Departamento.

Davis fue una gran influencia en la decisión de Gregorich de venir a Clemson. Después de conocerse durante una visita de reclutamiento realizada por el departamento de admisiones, los dos se volvieron muy cercanos y Gregorich pronto se convirtió en miembro de su grupo de investigación.

Ha sido realmente extraordinario ser testigo del crecimiento y desarrollo de Nick, tanto como investigador como individualmente, desde que se unió a mi grupo de investigación en 2017. A lo largo de mi estancia aquí en Clemson, los logros de Nick me han impresionado continuamente. Desde su confianza para dar conferencias sobre termodinámica como becario de GAANN hasta ganar el Concurso de tesis de tres minutos de Clemson y posteriormente participar en el Concurso de tesis de tres minutos regional del sureste, Nick ha demostrado consistentemente excelencia. Sin embargo, fue en ese memorable día de mayo de este año, cuando tuve el privilegio de verlo pronunciar un cautivador discurso ante un auditorio lleno durante su doctorado. ceremonia de graduación, que realmente me impactó lo orgulloso que estaba de tener a Nick como uno de mis estudiantes de posgrado. Mientras Nick se embarca en el próximo capítulo de su vida, espero escuchar acerca de los extraordinarios esfuerzos que sin duda emprenderá. Es un placer y un honor ser parte de su trayectoria académica.

ERIC DAVIS, PROFESOR Y PRESIDENTE ASOCIADO DEL DEPARTAMENTO DE INGENIERÍA QUÍMICA Y BIOMOLECULAR

En 2019, Gregorich pronunció un convincente discurso sobre su investigación en el Concurso de tesis de tres minutos de Clemson, que ganó el gran premio. Luego asistió a la competencia regional de la Conferencia de Escuelas de Graduados del Sur, donde se ubicó entre las 8 mejores escuelas de 54 en 2020. Este fue el logro más alto de cualquier estudiante graduado de Clemson en la competencia en este momento.

Imagen de 1986 de Earl C. Ray.

En 2022, recibió el premio RC Edwards al estudiante de posgrado destacado por su alto nivel académico y su participación en la comunidad de Clemson. También fue seleccionado por el Comité Asesor de Graduados y Postdoctorados para pronunciar un discurso ante sus compañeros graduados durante su ceremonia de graduación en mayo de 2023.

Retrato de Earl C. Ray del anuario TAPS de 1938 de Clemson.

Gregorich explicó que muchos de estos logros fueron posibles gracias al apoyo que recibió de Clemson. El recibio Fondo de asistencia estudiantil Earl C. Ray ’38el cual tenía como objetivo brindar asistencia a estudiantes de pregrado o posgrado en química o ingeniería química en la Facultad de Ingeniería y Ciencias.

Earl Ray nació en Savannah, Georgia, el 29 de mayo de 1916 y murió el 13 de enero de 2009 a la edad de 92 años. Durante su estancia en la Universidad de Clemson, recibió la prestigiosa Medalla Norris como el mejor graduado en todos los aspectos.

Ray creía que ir a Clemson finalmente lo llevaría a un éxito significativo en la profesión que había elegido. Después de graduarse en química, tuvo una carrera larga y exitosa que lo llevó a jubilarse como presidente de Gulf Oil Harshaw Chemical Company.

En honor a su amor por Clemson, quería ayudar a un estudiante universitario de la universidad que se graduó en 1938. La universidad honra para siempre su donación a través de una placa de bronce en Fort Hill que simboliza su generoso acto de donación a Clemson.

La lámina de bronce Earl C. Ray ubicada en Fort Hill en la Universidad de Clemson.

La Fort Hill Legacy Society dedica una placa de bronce a quienes dejan $1 millón o más a la Universidad de Clemson en honor a su generosidad. Estas hojas, incluida la de Ray, están colocadas debajo de un roble del siglo II, ubicado en Fort Hill, en el sitio histórico donde se celebró la primera reunión de la Junta Directiva de la Universidad.

«Obtener esta beca fue una validación de todo el arduo trabajo que hice y, a veces, sin saber si daría frutos», dijo Gregoric. «Demostró que mis Tigres apreciaban el tiempo y el esfuerzo que les dedicaba».

Donaciones como la de Earl C. Ray ayudarán a la Universidad de Clemson a cumplir el objetivo de Clemson Elevate de duplicar el gasto en investigación de la Universidad para 2035 y brindarán a estudiantes graduados como Gregorich la oportunidad de continuar su educación y crecer como investigadores.

Gregorich también recibió asistencia financiera a través de una Beca del Departamento de Educación de EE. UU. en Áreas de Necesidad Nacional (GAANN), que apoya a estudiantes de posgrado en el Departamento de Ingeniería Química y Biomolecular. A través de esta beca, Gregoric recibió al menos un año de formación docente en la Universidad, lo que, según él, le ayudó a descubrir su pasión por la enseñanza.

“Di algunas conferencias en clase, diseñé tareas y estuve mucho más involucrado en el curso”, dijo. «El programa generó confianza en mí para poder impartir el curso de manera eficaz».

Gregorich recibió un tremendo apoyo de la facultad de Clemson, incluido su asesor Eric Davis, quien lo transformó en un investigador y comunicador científico más fuerte y capaz. También recibió un tremendo apoyo fuera de su departamento, incluida una mentora importante para él, Tia Dumas, vicepresidenta adjunta de alianzas estratégicas.

«Nick se toma en serio su educación, no a sí mismo, y valora inmensamente a su familia y amigos», dijo Dumas. «Es persistente, organizado y comprometido con su trabajo».

Gregoric conoció a Dumas en 2019 durante un campo de entrenamiento que desarrolló para la competencia de tres minutos de la Universidad de Clemson. Cuando ganó y estaba listo para competir en las regionales, Dumas se apresuró a brindar apoyo y orientación para el siguiente nivel de competencia.

Poco después, su relación de tutoría con Gregorich comenzó en 2020, mientras él era director de iniciativas de investigación para el Gobierno de Estudiantes Graduados de Clemson.

«Nuestra responsabilidad es ayudar a nuestros estudiantes a ser lo mejor que puedan ser personal, profesional y académicamente. Estas tres esferas del recorrido estudiantil están interconectadas y son fundamentales para el éxito integral de cada uno”, explicó Dumas. “Usará esa Tiger Paw en el escenario, en la competencia, en el aula y en el futuro. Yo lo hare tambien. Abracemos el poder de la pata”.

El día de su ceremonia de retiro, Nicholas Gregorich (centro), Tia Dumas (izquierda) y Jodi M. Cox (derecha) aparecen sonriendo en el Brooks Center for the Performing Arts de Clemson.

Al llegar a Clemson, Nicholas Gregorich esperaba mejorar sus habilidades para hablar en público y convertirse en una persona más integral. Ha ganado varios premios, ha establecido conexiones que durarán toda la vida, ha sido mentor de muchos estudiantes universitarios y ha compartido su historia con una sala llena de personas durante su estancia.

Clemson fue inolvidable y transformador. Puedo salir de aquí sabiendo que puedo liderar un proyecto de investigación con confianza, y no sólo puedo iniciar una investigación en un área en particular, sino que también puedo asesorar a las personas que están trabajando en ella conmigo. Aspiro a convertirme en profesor titular de ingeniería química y asesorar a las generaciones más jóvenes de científicos para convertirlos en ingenieros exitosos y pensadores críticos.

NICHOLAS GREGORICH, CLEMSON DOCTOR LICENCIADO EN INGENIERÍA QUÍMICA

Gregorich compartió que algún día, al igual que Earl C. Ray, espera retribuir a la Universidad como agradecimiento por las valiosas experiencias que ha tenido y que lo han ayudado a crecer y triunfar. También anima a los estudiantes que actualmente están luchando a mantener la esperanza. No sólo podrás recuperarte académica y mentalmente, sino que cuando encuentres el camino correcto, podrás terminar alcanzando alturas que nunca soñaste.

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