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Los límites a las visas de estudiantes podrían causar estragos financieros en las universidades y colegios de Ontario: funcionarios

Las universidades y facultades de Ontario han expresado su preocupación por el plan del gobierno federal para reducir el número de estudiantes internacionales a los que se les permite estudiar en Canadá.

Las organizaciones que representan a instituciones postsecundarias dicen que el límite ejercerá presión sobre sus presupuestos.

Steve Orsini, presidente y director ejecutivo del Consejo de Universidades de Ontario, quiere que el gobierno revierta su decisión de limitar el número de nuevos permisos de estudio emitidos durante los próximos dos años.

Muchas universidades ya se encuentran en una situación financiera desesperada, afirmó.

«Creemos que un enfoque más refinado y específico es una buena política y no afecta a los empleados de alto desempeño que dependen del dinero o los ingresos de los estudiantes internacionales para operar», dijo Orsini en una entrevista.

Orsini dijo que el límite castiga injustamente a los malos actores en el sector postsecundario, así como a las instituciones responsables.

El Ministro de Inmigración, Mark Miller, anunció el lunes nuevos límites al programa de estudiantes internacionales, incluido un recorte del 35 por ciento en el número de permisos de estudio otorgados este año.

El límite surge en respuesta a un reciente aumento de estudiantes internacionales y a algunas instituciones que dependen de las inscripciones internacionales para aumentar los ingresos sin proporcionar la vivienda necesaria o una educación de calidad.

Al menos 10 universidades de Ontario ya pronostican un déficit operativo combinado de 175 millones de dólares este año, que crecerá a 273 millones de dólares el próximo año, según el consejo.

El límite recientemente anunciado puede aumentar estos déficits sin otras medidas para compensar el déficit de ingresos.

Una portavoz dice que se necesita más precaución

Orsini dijo que el gobierno federal debería adoptar un enfoque más cauteloso y perseguir a las instituciones que no aceptan a los estudiantes internacionales de manera responsable.

«El gobierno federal necesita volver a la mesa de dibujo para orientar mejor sus acciones para perseguir a las (organizaciones) a las que deberían perseguir», dijo Orsini.

«Aquellos que tienen un crecimiento exponencial en estudiantes, no brindan apoyo, servicios integrales ni vivienda».

Parte del desafío que enfrentan las instituciones postsecundarias de Ontario es la congelación de las tasas de matrícula por parte del gobierno provincial. Esto ha obligado a las instituciones a aumentar su dependencia de las tasas de matrícula de los estudiantes internacionales, que son significativamente más altas que las de los estudiantes canadienses.

El gobierno conservador progresista de Ontario introdujo un recorte de matrícula del 10 por ciento en 2019, al eliminar el programa de matrícula gratuita del anterior gobierno liberal para estudiantes de ingresos bajos y medios. Desde entonces ha congelado las tarifas a ese nivel.

Un informe encargado por el gobierno y publicado en noviembre decía que Ontario debería poner fin a la congelación de las matrículas postsecundarias y aumentar la financiación por alumno para sus universidades y facultades.

El informe, elaborado por un panel de expertos externos, dijo que poner fin al congelamiento de las matrículas y aumentar la financiación por estudiante ayudaría enormemente a las instituciones postsecundarias.

Desde exigir máscaras en las áreas comunes hasta cerrar los espacios comunes, las universidades canadienses han implementado una amplia gama de medidas para mantener seguros a los estudiantes y profesores a medida que se reanudan las clases en el otoño.  La Universidad de Toronto, en la foto del 18 de agosto de 2020, está limitando los cursos en el campus y realizando muchos seminarios en línea para reducir la posible exposición al COVID-19.
Aquí se muestra un aula vacía en la Universidad de Toronto. (Evan Mitsui/CBC)

Orsini dijo que quiere que el gobierno provincial implemente las recomendaciones del comité.

«Estamos en una coyuntura crítica. Pedimos a la provincia que implemente esas recomendaciones con urgencia».

La decisión fue «un poco imprudente», dice el rector de la universidad

David Orazietti es presidente de Sault College, que tiene sedes en Toronto, Brampton y Sault Ste. Marie. Mary dijo que el límite sería desastroso para la universidad.

Los estudiantes extranjeros ahora superan en número a los canadienses en 10 de las 24 universidades financiadas con fondos públicos de Ontario, incluido Sault College.

Alrededor de 3000 estudiantes de Sault College están matriculados en programas ofrecidos por socios privados. Después de que el plan del gobierno federal entrara en vigor, los estudiantes ya no serían elegibles para trabajar en Canadá después de graduarse.

Orazietti dijo que acabaría con la inscripción.

La caída esperada en la inscripción significa «un golpe de aproximadamente $40 millones a nuestro presupuesto, y hay otras universidades en la misma situación», dijo.

«Creo que esta decisión, si se me permite decirlo, fue un poco imprudente».

Alex Asher, presidente de la firma consultora Higher Education Strategy Associates, dijo que, como resultado, el límite tendría un impacto financiero significativo en las instituciones postsecundarias.

Dijo que el problema de este gobierno no es sólo quién consigue el escaño. «Eso es lo que hacemos con las organizaciones que de repente ven una enorme caída en sus ingresos».

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