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Los estudiantes de McMaster dicen que el edificio del centro está lleno de problemas

William Galloway está de pie en su baño, mirando la taza que acaba de llenar con agua del fregadero.

«Ni siquiera se puede ver a través de él», dice este estudiante de posgrado de 22 años, mirando un vaso lleno de agua blanca y turbia.

Vuelve a llenar la taza, esta vez con agua de la ducha y del lavabo. Al principio son claros, pero en cuestión de segundos se vuelven blancos y turbios, como el agua de su fregadero.

«No sé por qué está pasando esto».

Esa es sólo una de las muchas preguntas que Galloway y otros estudiantes que viven en la nueva residencia de la Universidad McMaster en 10 Bay Street S. enfrentan a diario.

MIRAR: El agua del grifo en la residencia McMaster es blanca y turbia

Los estudiantes de posgrado de McMaster que viven en una residencia en el centro de la escuela dicen que las condiciones en el interior son terribles.

La escuela promocionó la torre de 30 pisos y valorada en 100 millones de dólares en su sitio web como una forma de ayudar a los estudiantes, especialmente los internacionales, a encontrar un lugar seguro para vivir.

Cuando esté terminado, tendrá capacidad para 644 personas en unidades completamente amuebladas y contará con instalaciones que incluyen gimnasio, sala de cine, espacios de trabajo, sala de música, área de barbacoa en la azotea y más.

Los alquileres varían desde $1,375 por una habitación privada en una unidad de dos dormitorios hasta $2,065 por una suite de un dormitorio de 516 pies cuadrados, según el sitio web de la escuela.

Edificio en construcción.
Exterior de la residencia del centro de McMaster. (Bobby Hristova/CBC)

Aunque a los inquilinos se les dijo que el edificio aún estaba en construcción cuando se mudaron, dicen que las condiciones son mucho peores de lo descrito y que la escuela no está haciendo lo suficiente para mantenerlos.

«Sentí que había mucha deshonestidad», dijo Galloway.

Desde entonces, McMaster rechazó una entrevista, pero le dijo a CBC que se preocupa por sus estudiantes y que está haciendo todo lo posible para resolver los problemas lo antes posible.

CBC se acercó a la importante empresa constructora Knightstone Capital para una entrevista, pero no recibió respuesta de inmediato.

Los estudiantes internacionales se arrepienten de haberse mudado al edificio

Chanon Janesiripanich, un estudiante internacional que se mudó desde Tailandia, dijo que enfrentó problemas desde el primer día y se arrepintió de haberse mudado.

Después de esperar horas para mudarse a su unidad el 1 de septiembre, Janesiripanich dijo que su unidad estaba polvorienta y sucia, como si la construcción acabara de terminar.

Él y Galloway también dijeron que la escuela les dijo a los estudiantes que habría «zonas de amortiguamiento» y que la construcción sólo se llevaría a cabo en el piso dos niveles arriba de ellos, pero ese no fue el caso.

En una ocasión, Janesiripanich dijo que un trabajador de la construcción entró en su habitación mientras aún dormía para arreglar un problema con la puerta. También dijo que durante las primeras tres semanas en el edificio las lavanderías no funcionaron.

Un hombre se encuentra en un vestíbulo con un trabajador de la construcción al fondo.
Chanon Janesiripanich dijo que lamenta haberse mudado al edificio. (Bobby Hristova/CBC)

Janesiripanich y Galloway dicen que los estudiantes internacionales son particularmente vulnerables porque es posible que no comprendan los derechos de arrendamiento locales, el mercado inmobiliario y pueden temer enfrentar consecuencias que podrían afectar su capacidad de permanecer en Canadá.

«Esa fue exactamente mi experiencia», dijo Janesiripanich.

Los inquilinos también tienen que lidiar con el hecho de que McMaster es su propietario, su educador y, en algunos casos, su empleador.

Inquilinos escriben carta con inquietudes y solicitudes

Al caminar por algunos de los edificios, CBC vio cables colgando del techo, agujeros en las paredes, detectores de humo que no estaban al ras del techo y áreas sin pintar.

También se están realizando obras de construcción en determinadas plantas donde viven los estudiantes. El ruido de la construcción era constante.

Tuberías y cables en el techo.
El cableado y las tuberías del techo están expuestos en un edificio residencial. (Bobby Hristova/CBC)

El Grupo de Solidaridad de Trabajadores de Inquilinos CUPE 3906, que representa a muchos de los 168 inquilinos del edificio, envió recientemente una carta a McMaster, citando otras cuestiones que incluyen:

  • Problemas con los servicios postales, calefacción y aire acondicionado.
  • No hay acceso al aparcamiento cerrado prometido.
  • Una plaga de insectos en el cuarto de lavado y múltiples avistamientos de ratones en el edificio.
  • Personas no autorizadas ingresan al edificio a pesar de la seguridad.
  • En algunas habitaciones faltaban aberturas de ventilación o estaban tapadas con yeso.

Cada piso tiene su propio enfriador de agua en el pasillo debido a un problema con el agua del grifo, que según CUPE ha provocado que algunas personas desarrollen erupciones cutáneas y dolores de estómago.

El portavoz de McMaster, Wade Hemsworth, dijo que las pruebas de agua de la semana pasada mostraron que el sistema de agua del edificio tenía «coliformes totales».

Sitio web de salud pública de Ontario del Estado El agua con coliformes totales «puede no ser segura para beber» porque, si bien es poco probable que cause enfermedades, indica que «su suministro de agua puede haber estado contaminado con microorganismos más dañinos o puede ser un signo de rebrote bacteriano».

Los requisitos de los estudiantes incluyen:

  • Un reembolso del 75 por ciento del alquiler para noviembre y diciembre, seguido de una reducción del 60 por ciento hasta que se complete la construcción, no menos del 50 por ciento.
  • Notificación garantizada 24 horas vía correo electrónico o portal para acceder a cualquier sala, con franjas horarias específicas.
  • Reembolso del 50 por ciento hasta que el aparcamiento interior esté en funcionamiento.
  • Reducción continua del alquiler hasta que se proporcione un informe de inspección completo sobre la calidad del agua, la calidad del aire y la resolución de los problemas actuales.
  • Aviso previo del cronograma y ubicaciones de la construcción.
  • Revisión de riesgos de terceros externos.
  • Urgente exterminio de chinches en el lavadero y medidas preventivas ante futuras infestaciones.
  • Implementación de una cláusula de no penalización de 60 días que permite a los inquilinos rescindir sus contratos de arrendamiento.

McMaster dice que está intentando solucionar los problemas

Hemsworth, de McMaster, dijo en un correo electrónico que la universidad compartía las preocupaciones de los estudiantes y estaba trabajando para resolver cualquier problema lo antes posible.

Hemsworth dijo que la escuela abrió los pisos inferiores del edificio mientras los pisos superiores aún estaban en construcción «porque sabemos lo difícil que es para los estudiantes encontrar una vivienda segura y académicamente aceptable».

«Los inquilinos han sido notificados con antelación de que se mudarán a un edificio que todavía está en construcción», escribió.

«Estamos trabajando con nuestros socios de construcción para acelerar la finalización del edificio y actualizar a nuestros residentes».

La gente camina por el pasillo con un dispensador de agua.
Los pisos de la residencia cuentan con enfriador de agua, debido a problemas con el agua del grifo. (Bobby Hristova/CBC)

La escuela dijo que obtuvo un rendimiento del 50 por ciento en septiembre y del 25 por ciento en octubre. Agregó que ofrecerán un descuento del 25 por ciento tanto para noviembre como para diciembre.

La escuela también dijo que se espera que el estacionamiento adjunto al lado del edificio abra el próximo año y que los «estudiantes afectados» recibirán un reembolso parcial. Hemsworth dijo que los estudiantes podrían haberse estacionado en el estacionamiento al otro lado de la calle.

CUPE dijo en un correo electrónico que tiene «profundas preocupaciones» sobre la respuesta de McMaster y su enfoque para abordar los problemas del edificio.

El grupo dijo que la escuela se mostraba «reacia» a reunirse con ellos.

«Invitamos a la Universidad McMaster, en su calidad de propietario, empleador y educador, a entablar negociaciones directas con nosotros después de leer detenidamente nuestra carta abierta original».

Si las conversaciones fracasan, el grupo dijo que está preparado para agravar la situación.

«Estoy bastante arruinado como estudiante y me parece desafortunado que me vean obligado a ocupar esta posición», dijo Galloway.

«¿Vivirías en un apartamento sin terminar por $1,390 al mes con un compañero de cuarto?»

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