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Los clientes del banco de alimentos de Feed Scarborough son 95% recién llegados

Con la inflación en aumento, la gente de Toronto se enfrenta a la inseguridad alimentaria, especialmente los recién llegados.

Este es el caso de Mohammad Shafin y Adekunie Adebiyi, dos estudiantes internacionales que recientemente se instalaron en Scarborough.

Adekunie Adebiyi es una estudiante internacional de Nigeria. Llegó a Toronto en septiembre y asiste al Centennial College en Scarborough.

Como todo es nuevo para él, Adebiyi dijo que le cuesta entender cómo funcionan las cosas en Canadá, lo cual es una experiencia común para muchos estudiantes internacionales al llegar a Canadá. «Las cosas no son iguales en el camino a casa», dijo.

Aunque ha solicitado muchos trabajos y ha conseguido entrevistas, en el momento en que menciona que es un estudiante internacional, le dicen que no pueden continuar con él.

Muchos empleadores se muestran reacios a contratar personas que todavía tengan dificultades para hablar inglés o que, entre otras cosas, no puedan manejar dinero en efectivo.

Adebiyi considera esto muy frustrante, ya que muchas de las habilidades adquiridas en Nigeria no se tienen en cuenta al solicitar un trabajo en Canadá.

Vídeo del sitio web del Pan Diario.

“Tengo experiencia en logística en casa. Yo era director de campo donde trabajaba… cuando solicito un trabajo, me dicen que no tengo experiencia canadiense”, dijo.

«Si no me das trabajo, ¿cómo quieres que tenga una experiencia canadiense?»

Adebiyi sigue buscando trabajo mientras estudia. Dijo que Canadá debería ayudar a los estudiantes internacionales a conseguir empleos.

La historia de Mahoma

Mohammad Shafin es un estudiante internacional de Bangladesh. Shafin vino a Canadá para estudiar en la Universidad Metropolitana de Toronto y ha estado en Toronto desde septiembre de 2021.

«El sector laboral ha estado inestable últimamente», dijo Shafin, «he estado buscando un trabajo a tiempo parcial durante dos meses, pero fue en vano».

Tanto Safin como sus padres están tensos por la situación y él teme no poder terminar sus estudios.

Tanto Adebiyi como Shafin van a los bancos de alimentos Feed Scarborough. Porque la mayor parte del dinero que se les envía o el dinero que ganan se destina a pagar el alquiler y la escuela, dejándoles con poco o ningún dinero para pagar los alimentos.

¿Quien ayuda?

En 2016, el 57 por ciento de la población de Scarborough eran inmigrantes, mientras que el 41 por ciento eran no inmigrantes. En Toronto, un total del 47 por ciento eran inmigrantes frente al 49 por ciento no inmigrantes. Cuando la gente llega a Toronto, lo más probable es que se establezcan en Scarborough.

«El noventa y cinco por ciento de nuestros clientes no nacieron en Canadá, y el 72 por ciento de ellos han estado en Canadá durante un año o menos», dijo Robin Sagi, coordinadora de marketing y relaciones con donantes de Feed Scarborough.

Feed Scarborough fue lanzado en 2018 por Suman Roy, quien se presentó como concejal de Scarborough Southwest en las recientes elecciones parciales de 2023. Comenzó Feed Scarborough en su patio trasero y desde entonces ha podido abrir cinco bancos de alimentos en todo Scarborough donde las personas que enfrentan inseguridad alimentaria pueden obtener acceso a alimentos y suministros sin costo alguno.

La organización también tiene un camión de comida móvil tres días a la semana con un programa de comidas saludables y tres jardines comunitarios, y también dirige una iniciativa de vacunas en Scarborough Southwest, según el sitio web de Feed Scarborough. También ofrecen iniciativas educativas semanales.

Según su sitio web, Feed Scarborough atiende a aproximadamente 4500 residentes de Scarborough por semana. Sagi dijo que desde la pandemia ha habido un aumento en el número de clientes.

Ella cree que la inseguridad alimentaria en Canadá es muy diferente de la inseguridad alimentaria en otras partes del mundo.

«El costo de los alimentos, en general, es muy caro», afirmó Sagi. «Los precios de los alimentos aquí son muy altos. Tiene que ver con el hecho de que tenemos un invierno muy largo y no podemos producir muchas cosas aquí».

Sagi también dijo que el salario mínimo no ha seguido el aumento del costo de vida.

«La mayoría de la gente no recibe un aumento anual», dijo. «Tienes que luchar por ello a menos que seas parte de un sindicato o algo así».

Sagi dijo que comprende la situación por la que están pasando personas como Adebiyi y Shagin.

Cuando los estudiantes internacionales vienen a Canadá, deben tener al menos $10,000 en ahorros de antemano.

Sin embargo, el coste medio de la matrícula para estudiantes universitarios es de 36.100 CAD al año y de 21.000 dólares al año para los posgraduados internacionales. Los gastos de manutención promedian alrededor de $15,000 por año para los estudiantes universitarios.

«Ahorros con $10,000 ni siquiera te permitirán pagar el alquiler de un año aquí», dijo Sagi, «las ideas que tenemos sobre Canadá y venir a Canadá y prepararnos para Canadá no siempre son una representación de lo que está sucediendo en Canadá».

El Gobierno de Canadá anunció recientemente el 7 de diciembre que los requisitos mínimos de costo de vida para nuevas solicitudes de estudiantes internacionales aumentarán a CAD 20,635 en 2024.

Desde el momento en que llegan, los estudiantes internacionales están ansiosos por encontrar trabajo, pero muchos de ellos enfrentan el mismo problema que enfrentan Adebiyi y Shafin. Sagi dijo que muchos de sus clientes también se ofrecen como voluntarios para adquirir experiencia en la fuerza laboral canadiense.

Debido a esto, muchos estudiantes internacionales e incluso los recién llegados tienen dificultades para pagar la compra e incluso llevar un estilo de vida saludable.

Feed Scarborough es miembro de Daily Bread y Second Harvest, donde pueden recibir alimentos todas las semanas. Según Sagi, pueden ofrecer producto fresco a sus clientes gracias a Second Harvest.

«Realmente queremos promover una alimentación saludable porque cuando las personas padecen inseguridad alimentaria, es más probable que coman alimentos con menor valor nutricional en lugar de alimentos que sean saludables para el cuerpo y la mente», dijo Sagi.

Su asociación con Second Harvest también les ayuda a reducir el desperdicio de alimentos.

¿Cómo llegamos aquí?

La lucha para pagar el alquiler es una de las principales prioridades de las personas, lo que provoca que no puedan pagar los alimentos. (Alimenta a Scarborough/Facebook).

La inseguridad alimentaria que enfrentan los clientes de Feed Scarborough es un problema cada vez mayor en toda la ciudad, una situación que el Daily Bread Food Bank ha calificado de «crisis» en su informe 2023 ¿Quién tiene hambre? reporte anual.

«Casi una de cada cinco personas en Canadá padece inseguridad alimentaria, y esa estadística se acerca más a una de cada cuatro para los aborígenes, los inmigrantes y las minorías visibles», dijo Michael Widener, profesor del departamento de geografía y planificación de la Universidad de St. Universidad de Toronto.

Según Widener, la inseguridad alimentaria afecta a toda el área de Toronto y hay bancos de alimentos en casi todas las zonas de la ciudad. Dice que este es un tema constante en la ciudad, pero que últimamente está «empeorando».

«Los datos de Daily Bread muestran un rápido crecimiento en el número de hogares que utilizan los bancos de alimentos y la frecuencia de su uso», dijo Widener.

Valerie Tarasuk, también profesora del St. George, del Departamento de Ciencias de la Nutrición de la Universidad de Toronto, señala que muchas personas que enfrentan inseguridad alimentaria en Canadá tienen trabajo, pero no siempre pueden llegar a fin de mes.

«Se trata de personas que, aunque en muchos casos trabajan a tiempo completo, no tienen ingresos suficientes para cubrir sus necesidades y las de sus familias», afirmó Tarasuk.

«Ni el gobierno federal ni el provincial están asumiendo la responsabilidad de garantizar que todos los canadienses tengan suficiente dinero para satisfacer sus necesidades básicas», afirmó Tarasuk.

Con más recién llegados y estudiantes internacionales que llegan a Canadá cada año, los bancos de alimentos están haciendo todo lo posible para ayudar a todos.

Sin embargo, el aumento en el número de beneficiarios de los bancos de alimentos significa que habrá personas que no podrán ayudar. Este fue el caso de un banco de alimentos en Brampton que rechazó a estudiantes internacionales.

El consejero Michael Thompson del Centro Scarborough está de acuerdo en que todos merecen ayuda.

“Si ha visto a alguien que tiene hambre o tiene hambre, quiere ayudarlo”, dijo el concejal Thompson.

Dijo que comprende la situación no sólo en Scarborough, sino también en el área metropolitana de Toronto y cree que la gente debería tener acceso tanto a alimentos como a refugio.

También dijo que está consciente de que algunas personas se aprovechan de quienes intentan ayudar. La gente le llamó la atención sobre el hecho de que se habían abierto bancos de alimentos, pero que no todos los recursos iban a donde se necesitaban.

Señaló que este no era el caso en Feed Scarborough.

Estantes de comida en exhibición en el banco de alimentos Feed Scarborough. (cortesía de Feed Scarborough)

¿Alguna solución?

Según Widener, estas agencias intentan mantenerse al día, pero al final no son la respuesta.

«Reducir el estrés que enfrenta la gente cuando paga alquileres elevados liberará dinero para comprar otros artículos esenciales como alimentos», dijo Widener.

Sin embargo, según el Centro Canadiense de Políticas Alternativas, la gente en Toronto debería tener un salario mínimo de 34 dólares la hora para pagar el alquiler y la comida.

“Si estamos de acuerdo en que todos deben tener derecho a un nivel de vida básico”, dijo Tarasuk, “entonces debemos garantizar que todos tengan ingresos suficientes para satisfacer sus necesidades básicas.

Del 1 al 22 de diciembre, Feed Scarborough llevará a cabo una campaña de Calendario de Adviento inverso, donde cada día se puede llevar un alimento diferente a sus lugares de donación.

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