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Las universidades públicas de Minnesota buscan mil millones de dólares para la construcción de edificios; El plan de Walz ofrece menos

Los colegios y universidades públicos de Minnesota recibirán más de $200 millones en fondos para proyectos de construcción bajo la nueva propuesta de infraestructura del gobernador Tim Walz, una parte de lo que solicitaron las escuelas.

La Universidad de Minnesota y el Sistema Estatal de Facultades y Universidades de Minnesota han solicitado aproximadamente 500 millones de dólares para ayudar a reparar y renovar edificios antiguos o completar otros proyectos, argumentando que sus necesidades han aumentado después de años de financiación incompleta.

Los líderes de ambos sistemas agradecieron después de revisar la propuesta del gobernador, pero dejaron en claro que seguirán presionando para obtener más fondos.

«El estado de Minnesota aprecia la recomendación de bonos del gobernador Walz», dijo el canciller Scott Olson en un comunicado. «Están claramente comprometidos a apoyar el éxito de nuestros estudiantes y a realizar inversiones que fortalezcan la economía de Minnesota».

Pero Olson dijo que el sistema «trabajará con los líderes gubernamentales para financiar nuestra solicitud de posicionar al estado de Minnesota para entregar con éxito el talento que nuestro estado necesita».

El financiamiento para los colegios y universidades públicos del estado está incluido en una propuesta de ley de bonos más grande de $982 millones que financia proyectos para mantener viviendas, el medio ambiente y edificios de propiedad estatal. La propuesta del gobernador representa el punto de partida de un proceso que se espera que se desarrolle durante varios meses e incluya negociaciones con legisladores republicanos y del DFL. Líderes de ambos partidos han indicado que quieren que los líderes universitarios expliquen por qué necesitan el dinero y cómo revertirán la disminución de la matrícula.

La senadora Karin Housley, republicana por Stillwater, que lidera el esfuerzo de vinculación de los republicanos del Senado, señaló que las universidades también recibieron financiación el año pasado y que «se necesitará una necesidad real, real para que la institución regrese este año».

La propuesta del gobernador reservaría casi $103 millones para que la Universidad de Minnesota repare y renueve edificios en sus cinco campus. Pidió alrededor de $82 millones al Sistema Estatal de Minnesota para esfuerzos similares y alrededor de $32 millones para ayudar con renovaciones en St. Paul College, donde los líderes esperan mejorar las aulas y los espacios de laboratorio para negocios, matemáticas y programas de alto interés. Ciencias de la Computación.

La oficina del gobernador dijo que llegaron a esas cifras después de intentar equilibrar las necesidades de diferentes distritos electorales y al mismo tiempo brindar un apoyo comparable a los sistemas de la Universidad de Minnesota y del Estado de Minnesota. La oficina señaló que el gobernador está tratando de mantenerse dentro de las pautas de capacidad de endeudamiento del estado, que limitan los bonos de obligación general a $830 millones.

La Universidad de Minnesota enumeró 143 proyectos para respaldar su solicitud, que van desde reemplazos de techos y mejoras de calefacción y aire acondicionado hasta instalación de rociadores contra incendios y modernizaciones de ascensores.

«Es demasiado pronto para saber cómo se aplicará este nivel de financiación a nuestros proyectos de infraestructura de mayor prioridad», dijo la Universidad de Minnesota en un comunicado. «Se agradecería cualquier financiación para estas necesidades urgentes, pero la falta de financiación que hemos solicitado retrasará aún más los proyectos urgentes y dejará sin atender muchas de nuestras mayores necesidades».

El sistema estatal de Minnesota solicitó $200 millones para ayudar a mantener los edificios en 28 escuelas y aproximadamente $341 millones para nuevos proyectos de construcción. El portavoz Doug Anderson dijo: «Estamos trabajando en estrategias de asignación para esta financiación específica y varias otras fases de financiación».

A diferencia de otras propuestas de gasto, los proyectos de ley para pedir dinero prestado necesitan el apoyo de una mayoría de tres quintos en ambas cámaras de la Legislatura, lo que significa que el DFL necesita votos republicanos para ser aprobado.

Los republicanos del Senado señalaron que los colegios y universidades recibieron $317 millones en el proyecto de ley de bonos del año pasado. Están sopesando las solicitudes de comunidades que buscan financiación para carreteras en mal estado, mejoras a las instalaciones de tratamiento de aguas residuales y otros proyectos.

Housley dijo que los líderes universitarios deberían estar preparados para explicar para qué se utilizan los edificios y por qué vale la pena arreglar el techo o instalar un nuevo sistema HVAC.

Cuando los legisladores visitaron los campus, «vimos muchos edificios vacíos y no sé qué uso les darán en el futuro», dijo Housley.

Presidente del Comité de Educación Superior de la Cámara de Representantes. Gene Pelowski, del DFL-Winona, tiene preguntas similares, sobre todo porque algunas inscripciones han disminuido.

Pero se pregunta si programas específicos podrían beneficiarse de aumentos de financiación, diciendo que una gira reciente en Rochester lo convenció de utilizar algunas de las instalaciones para capacitar a agentes de policía, bomberos y paramédicos.

«Yo diría que el gobernador ha tenido un buen comienzo aquí, y ciertamente apreciamos lo que ha hecho», dijo Pelowski, «pero creo que se necesita más de lo que el gobernador ha agregado».

Las redactoras Rochelle Olson y Briana Bierschbach contribuyeron a este informe.

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