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Las aulas calurosas están obstaculizando el aprendizaje y la salud de los estudiantes en un año caluroso sin precedentes, dicen los maestros

Cuando las clases comenzaron esta semana en el distrito escolar del condado de Polk en Florida, la maestra de cuarto grado Emily Heath y sus alumnos regresaron a un salón de clases sofocante con aire acondicionado que no funcionaba bien y temperaturas en los 80 grados.

Los estudiantes de Heath lucharon con el calor, dijo.

Dicen: ‘Hace demasiado calor aquí. no puedo concentrarme No puedo hacer mi trabajo. Me duele la cabeza. Estoy sudando. Tengo sed, dijo Heath.

Incluso en un estado que está acostumbrado al clima cálido en esta época del año, «las temperaturas que hay en estas habitaciones no son seguras ni beneficiosas para los niños», dijo Heath.

Los sindicatos de docentes y los educadores están haciendo sonar la alarma sobre las sofocantes condiciones en las aulas cuando comienza el año escolar después de un verano sin precedentes.

El problema del calor excesivo en las aulas no es nuevo, ya que en años anteriores, los edificios escolares antiguos con aire acondicionado inadecuado provocaron el cierre temprano de las escuelas y la transición a la educación a distancia.

Pero algunos maestros dicen que los períodos más prolongados de clima cálido, especialmente en lugares que no han experimentado olas de calor de varios días en el pasado junto con sistemas de enfriamiento inadecuados, dificultan la enseñanza y ponen a los estudiantes en mayor riesgo.

«Los niños, el personal y los maestros se sienten físicamente enfermos y letárgicos, y simplemente no pueden tener ese entorno de aprendizaje emocionante y de apoyo que deberíamos tener al comienzo del año escolar», dijo Stephanie Yocum, presidenta de Polk Education Association. , el sindicato de profesores.

Las investigaciones han demostrado que las aulas calientes pueden afectar el aprendizaje de los estudiantes. En un estudio publicado en 2020, los investigadores encontraron que «los estudiantes que experimentan temperaturas más altas durante el año escolar antes de los exámenes muestran un aprendizaje reducido» y que los estudiantes obtienen puntajes más bajos con cada día adicional de temperaturas de alrededor de 80 grados o más. El estudio también encontró que el calor «tiene un impacto significativamente mayor en el rendimiento de los estudiantes en los distritos escolares de bajos ingresos», especialmente en los estudiantes negros y latinos.

Tawni Eckley, maestra de cuarto grado en Loveland, Colorado, regresó esta semana a su salón de clases no acondicionado en una escuela de ladrillos y un termostato que marcaba 84 grados el jueves.

«El termostato de mi habitación nunca antes había estado en 84. Nunca lo había visto tan alto», dijo. “Es muy difícil aprender cuando tu cuerpo no puede regular su temperatura”.

Eckley dijo que en los días posteriores al regreso de los estudiantes, escuchó a los maestros en los walkie-talkies de la escuela decir que tenían que enviar a sus estudiantes a la enfermería debido a los dolores de cabeza relacionados con el calor.

Los múltiples ventiladores en su salón de clases brindan algo de alivio, dijo.

“Su resistencia al aprendizaje está disminuyendo, por lo que siento que mi capacidad para involucrarlos académicamente ha disminuido bastante”, señaló Eckley.

Al final del día, incluso los maestros están rojos y sudorosos, dijo.

Eckley dijo que si bien su distrito está haciendo todo lo posible para ayudar, las restricciones presupuestarias limitan su capacidad para hacer más.

“Están haciendo lo mejor que pueden con el dinero que tienen, pero el dinero simplemente no está allí”, dijo.

Un informe de 2021 del Center for Climate Integrity encontró que más de 13 700 escuelas públicas que no necesitaban sistemas de enfriamiento en 1970 ahora tienen sistemas HVAC instalados o necesitarán instalarlos para 2025, a un costo de más de $40 mil millones. El informe también encontró que 13,000 escuelas adicionales o más necesitarán actualizar sus sistemas HVAC existentes, a un costo de más de $414 millones.

«Con el cambio climático, ahora hay más y más días calurosos en primavera y otoño cuando el aprendizaje está definitivamente en riesgo», dijo Richard Wiles, presidente del Centro para la Integridad Climática. “A medida que se acelera el cambio climático, más escuelas tendrán que cerrar debido al calor extremo, o los distritos escolares se verán obligados a gastar potencialmente cientos de millones de dólares para hacer que las aulas sean soportables”.

Una encuesta de la Oficina Nacional de Responsabilidad del Gobierno de 2020 encontró que aproximadamente la mitad de los distritos escolares públicos necesitaban actualizar o reemplazar múltiples sistemas, como HVAC o plomería, y aproximadamente un tercio de las escuelas necesitaban actualizaciones del sistema HVAC.

«Los problemas ambientales y de HVAC son una gran preocupación en las escuelas», dijo Mike Pickens, director ejecutivo del Consejo Nacional de Instalaciones Escolares.

Kelly Dutro, maestra de una escuela secundaria en Albuquerque, Nuevo México, dijo que ha estado lidiando con problemas de aire acondicionado desde que comenzaron las clases para los estudiantes el 3 de agosto.

«El calor hace que los estudiantes se sientan muy cansados», dijo Dutro. «Les dificulta concentrarse y reduce significativamente la participación en el aula. También se quejaron de dolores de cabeza por la exposición al calor».

«Es difícil. Muy, muy duro», dijo.

En el condado de Polk, los maestros se están organizando para mejorar las condiciones de las aulas.

El sindicato presentó una demanda contra las Escuelas Públicas del Condado de Polk por el calor en las aulas.

Hasta el martes, 51 sitios escolares en el distrito no tenían aire acondicionado en pleno funcionamiento, aproximadamente un tercio de todas las escuelas del distrito, dijo la Asociación de Educación de Polk.

«Esto nunca ha sucedido en mi tiempo como presidente del sindicato», dijo Yocum, quien ha dirigido el sindicato durante cuatro años.

Yocum y Heath dijeron que hablaron con maestros con temperaturas en las aulas que alcanzaban los 90 grados.

Las Escuelas Públicas del Condado de Polk anunciaron el jueves que estaban «experimentando algunas de las temperaturas más altas registradas. Esto ha llevado a un aumento en la cantidad de problemas de aire acondicionado que normalmente tenemos en esta época del año».

El distrito dijo que recibió 755 órdenes de trabajo por problemas de aire acondicionado desde el 1 de agosto y hasta ahora ha cerrado más de 600. Algunas de esas órdenes de trabajo involucraban habitaciones que tenían aire acondicionado en funcionamiento, «pero con el calor extremo que hemos estado experimentando , los sistemas de aire acondicionado pueden tener problemas para enfriar las habitaciones más de 15 a 20 grados», dice.

El distrito dijo que mientras los equipos de mantenimiento están trabajando para completar las reparaciones restantes, también están asignando personal de mantenimiento de otros oficios para ayudar con las órdenes de trabajo y han autorizado horas extras para las noches y los fines de semana.

Nina Esposito-Visgitis, presidenta de la Federación de Maestros de Pittsburgh, dijo que la falta de ventilación en las escuelas no es solo un problema de salud, sino también un problema de equidad. En su distrito, dijo, «de 54 edificios, solo 12 tienen aire acondicionado». El distrito no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

“Creo que es un problema de equidad tan terrible que los niños estén tratando de aprender en estas escuelas”, dijo. «Todos deberíamos tener aire acondicionado. Necesitamos mostrarles a nuestros hijos que los valoramos manteniéndolos seguros».

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