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‘La libertad de expresión importa’: FIRE Campus Scholar trae un simposio a la Universidad de Washington

Cole Daigneault es estudiante de la Universidad de Washington y becario del campus FIRE.


¿Qué mayor propósito puede tener una universidad que fomentar el discurso civil, generar nuevas ideas y expandir el conocimiento humano? Las instituciones estadounidenses de educación superior, en particular las que son públicas, están en su mejor momento cuando se fomentan, celebran y protegen estos objetivos. En la Universidad de Washington, sin embargo, estos objetivos se han invertido.

UW es la universidad pública con la clasificación más baja en los Estados Unidos en cuanto a libertad de expresión, según la base de datos de FIRE 2022-2023 College Free Speech Rankings. De 203 escuelas evaluadas, UW ocupa el puesto 188; todos los colegios y universidades de menor rango son instituciones privadas.

Los datos de la encuesta de las clasificaciones de FIRE pintan un panorama sombrío: solo el 43% de los estudiantes dicen que rara vez o nunca se han autocensurado en el campus. Solo el 37% de los estudiantes dicen que no les preocupa dañar su reputación porque alguien malinterpreta algo que han dicho o hecho. Quizás lo más sorprendente es que solo el 31% de los estudiantes dice que gritarle a un orador para evitar que hable en el campus es odiar aceptable.

Estos números reflejan una cultura profundamente negativa de libertad de expresión en el campus de la UW. Fue la realización de este hecho lo que inspiró a un grupo de estudiantes dedicados y a mí a establecer Huskies for Liberty, una organización estudiantil registrada en la UW con la misión de promover los valores de la libertad de expresión y la libertad individual en el campus y más allá.

Sabíamos desde el principio que teníamos mucho trabajo por delante. Desde el primer día que nuestro club comenzó a promover la libertad de expresión en el campus, enfrentamos una fuerte resistencia. La vida media del volante HFL promedio en los tablones de anuncios y postes telefónicos del campus fue de aproximadamente un día. Pero gracias al programa Campus Scholars de FIRE, pude llevar nuestros esfuerzos al siguiente nivel.

Como becaria del campus, tuve la oportunidad de crear «Free Speech Matters», la primera miniconferencia dirigida por estudiantes de la UW sobre la libertad de expresión, el discurso civil y la libertad académica. Mi objetivo con este proyecto era invitar a estudiantes y miembros de la comunidad local a escuchar a expertos en libertad de expresión, profesores y otros estudiantes sobre la importancia de proteger la libertad de expresión en el campus. Mi objetivo era involucrar a los asistentes en conversaciones críticas sobre nuestras responsabilidades de respetar los derechos de libertad de expresión de los demás, incluso de aquellos con quienes podemos estar profundamente en desacuerdo.

Los miembros estudiantes de HFL y yo rápidamente nos pusimos a trabajar en la organización del evento. Durante un período de varios meses, negociamos el alquiler de espacios para eventos, invitamos a oradores invitados y creamos materiales promocionales para el evento.

Enfrentamos numerosos desafíos al organizar el evento, desde obstáculos como cumplir con los requisitos de permisos de alimentos para el catering del evento; hacer malabarismos con las restricciones de programación; y a la vacilación del cuerpo estudiantil.

Los estudiantes de la Universidad de Washington sostienen carteles a favor del discurso.
El grupo de estudiantes de la Universidad de Washington «Huskies for Liberty» promueve la conferencia «Free Speech Matters» en el campus.

Afortunadamente, superamos estos obstáculos y finalmente procedimos con nuestros planes.

La conferencia «Free Speech Matters» se llevó a cabo el 12 de mayo en Kane Hall, justo en el corazón del campus de la UW. El evento contó con un discurso de apertura del Director de Defensa Pública de FIRE, Aaron Terr, actividades de debate dirigidas por la Oficial de Programas de FIRE, Margaux Granath, y un panel compuesto por Aaron, la periodista local y locutora de podcasts Katie Herzog, y el profesor de la UW Pedro Domingos. El evento concluyó con una breve presentación sobre la misión de HFL realizada por mí mismo.

La atmósfera dentro del espacio de la conferencia era muy diferente a la que me había acostumbrado en el campus. Durante los períodos de discusión y panel, quedó claro que no todos en la sala compartían ideas o valores. Pero esas áreas de desacuerdo se convirtieron en puertas de entrada de conocimiento y comprensión en lugar de muros de conflicto y resentimiento. Fue un soplo de aire fresco y resultó una experiencia muy agradable y entretenida.

Aaron Terr ofrece comentarios en UW
El director de defensa pública de FIRE, Aaron Terr, pronunció comentarios en la conferencia «Free Speech Matters».

En total, el evento atrajo a 120 asistentes del cuerpo estudiantil, la facultad y el personal de la UW y la comunidad de Seattle en general. Entre los asistentes que no eran estudiantes había un número significativo de ex alumnos de la UW.

Estoy agradecido con mi equipo de estudiantes, invitados, Aaron, Margaux y todos en FIRE por dar ejemplos admirables de respeto y dedicación, y espero continuar la lucha para remodelar la cultura del campus en UW para mejor.

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