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Escasez de profesores en las universidades de Kenia: por qué es importante

Un vicerrector de Kenia habló recientemente públicamente sobre la escasez de profesores universitarios. Las 68 universidades del país tienen menos de 1.000 profesores y 562.925 estudiantes.

Eso significa un promedio de 563 alumnos por profesor. Sudáfrica tiene alrededor de 4.034 profesores y 1.112.439 estudiantes, alrededor de 275 estudiantes por cada profesor.

Un profesor ocupa el rango docente más alto en una universidad. Alcanzan este rango al distinguirse en la enseñanza, la investigación, la erudición y el servicio. Deben publicar ampliamente en revistas acreditadas, generar importantes subvenciones para investigación y llevar a cabo actividades impactantes de participación comunitaria.

En las últimas décadas, la expansión masiva del sistema universitario de Kenia se ha topado con un cuerpo docente estancado o en declive. En 2010, por ejemplo, Kenia tenía 32 universidades con una matrícula de alrededor de 177.175 estudiantes.

Hoy el número de universidades se ha duplicado y la matrícula se ha triplicado. Había sólo 238 profesores con un promedio de 774 alumnos por profesor. Por lo tanto, si bien la matrícula en las universidades es superior al 31 por ciento, el número promedio de estudiantes por profesor es igualmente bajo (27 por ciento), lo que indica un patrón consistente de baja proporción entre profesores y estudiantes matriculados.

Sólo en las universidades públicas, la población estudiantil ha crecido un 70 por ciento y el número de profesores ha aumentado sólo un 11 por ciento en los últimos 10 años. Esta escasez de profesores tiene implicaciones para el liderazgo académico, la producción de conocimiento, la tutoría y la reputación universitaria en un entorno académico global competitivo.

Mi interés académico es la educación superior africana, con énfasis en las finanzas, la privatización, el marketing, la gobernanza, la equidad y las políticas. En mi opinión, las principales razones de la escasez de profesores en Kenia están bien documentadas.

Estos incluyen la baja tasa de graduación de los titulares de doctorados, la rápida expansión del sistema universitario, las pesadas cargas de trabajo, la ausencia de una cultura institucional que apoye la erudición académica y el éxodo de académicos clave de las universidades.

Para remediar la situación, las universidades pueden tomar tres medidas inmediatas:

  • Doctorado rápido para personal académico en programas de desarrollo personal.
  • Reducir el personal académico a tiempo parcial en las universidades privadas.
  • Desarrollar un programa nacional de investigación apoyado por el gobierno que promueva una erudición rigurosa.

Razones de la escasez de profesores

Una de las razones de la escasez de profesores es la rápida expansión del sistema universitario. Hay clases de gran tamaño, a veces de 200 a 300 estudiantes en las universidades públicas. Esto significa dedicar más tiempo a la enseñanza y menos tiempo a la investigación para completar un estudio de doctorado o publicar en revistas.

La gran carga de trabajo y su impacto en el avance profesional también tiene una dimensión de género. Un estudio realizado en tres universidades de Kenia registró un número menor de profesoras que de académicos masculinos. El desarrollo profesional de las mujeres está limitado por expectativas domésticas culturalmente definidas, así como por obligaciones universitarias.

Quienes ingresan a las filas académicas después de su doctorado pronto descubren que las universidades carecen de una cultura que fomente y recompense la investigación rigurosa. Incluso las universidades establecidas como la Universidad de Nairobi carecen de una cultura institucional de apoyo.

Las universidades carecen de objetivos de investigación claros, criterios rigurosos para evaluar la investigación, estrategias de participación de los estudiantes, directrices presupuestarias e incentivos. Esto conduce a menos resultados de investigación.

Efecto de deficiencia

A medida que el cuerpo docente se ha reducido, también lo ha hecho el número de graduados de doctorado. Kenia debería producir 2.400 doctorados cada año para satisfacer la demanda, pero sólo puede producir 230.

La escasez de profesores se traduce en una baja reputación institucional. Los profesores ejercen liderazgo en investigaciones, publicaciones, asociaciones y desarrollo de subvenciones, atributos clave de la reputación de la Universidad.

Según lo medido por el prestigioso índice de revistas revisadas por pares, Kenia se ubica en el cuartil más bajo. En el ranking institucional global de Schimago de 2023, las mejores universidades de Kenia, Nairobi y la Universidad Kenyatta, ocupan el puesto 5.065 y 5.231 respectivamente.

Sin una reputación sólida, las universidades de Kenia enfrentan desafíos para obtener subvenciones de investigación competitivas, asociaciones y vínculos internacionales y atraer estudiantes y profesores internacionales.

El camino a seguir

El primer paso para aumentar el número de profesores es que las universidades aceleren la graduación de los candidatos a doctorado, especialmente aquellos que pretenden incorporarse al personal. Deberían tener tiempo para investigar y escribir sus ensayos. Después de graduarse, se uniría a la docencia y colaboraría con profesores en investigación, preparándolo para una cátedra.

Las universidades privadas de Kenia emplean a un gran número de profesores a tiempo parcial porque son rentables. Pero debería ser limitado. Los trabajadores a tiempo parcial rara vez supervisan a estudiantes de doctorado o participan en becas y servicios comunitarios. Por lo tanto, es menos probable que sean nombrados para el puesto de profesor.

Según un estudio de 2017 en una universidad privada, el 80 por ciento de los estudiantes reciben clases de profesores a tiempo parcial.

Las universidades, con el apoyo del gobierno, deben desarrollar un entorno que fomente la investigación y el conocimiento académico rigurosos. Deberían implementar políticas sobre licencias sabáticas e incentivos para obtener subvenciones para investigación y publicar en revistas prestigiosas. Debe cumplir criterios predecibles para ser ascendido al puesto de profesor.

Kenia puede considerarse como un ejemplo de las mejores universidades de Sudáfrica. Con el apoyo del gobierno, desarrolló modelos precisos de investigación, publicaciones, premios y publicidad que permitirían a las universidades mantener su estatus internacional. Esta transformación buscó abordar las desigualdades creadas por las políticas raciales pasadas de apartheid.

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