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El viaje de un sanador impulsado por la pasión por el cambio

Jazmine Richardson, EG23, EG24, pudo pasar un año sabático después de graduarse de la Universidad de Syracuse en 2022 preparándose para la escuela de medicina.

En cambio, eligió un camino en Tufts que integra sus pasiones por las políticas de salud, la investigación, las finanzas y el espíritu empresarial. El programa de maestría de dos años en innovación y gestión del Tufts Gordon Institute la está preparando para convertirse en el tipo de doctora que quiere ser y para abordar las disparidades de salud que enfrentan las comunidades de color.

«Lo que siempre ha sido más importante para mí es comprender el contexto más amplio de la medicina: ¿cómo funciona el sistema de salud fuera del hospital?», afirma.

Esa amplitud de perspectiva se traslada a preguntas sobre las prioridades de investigación de laboratorio y sus aplicaciones a problemas del mundo real. “Cuando se trataba de diseñar y formular investigaciones, a menudo preguntaba: ‘¿Qué voces no se escuchan? ¿A quién o qué no estamos considerando todavía?», afirma.

“Cuando imaginé mi carrera, sabía que una perspectiva científica (cómo la ingeniería y los descubrimientos científicos desempeñan un papel en la atención médica) seguiría siendo importante”, dice. Y aprender a incluir a personas cuyas experiencias a menudo se pasan por alto «me posicionaría mejor a la hora de brindar atención a mis futuros pacientes».

A través de sus estudios en el programa de doble titulación del Instituto Tufts Gordon de la Facultad de Ingeniería, Richardson aspira a convertirse en el líder que cree que necesita la atención médica. El programa vincula la maestría en innovación y gestión (MSIM), que Richardson completó en la primavera, con otra maestría en uno de los otros seis departamentos de la Facultad de Ingeniería. Richardson está en camino de ganar dinero el maestro está en en ingeniería biomédica en mayo.

«Nuestro programa es una oportunidad única para estudiantes con amplios intereses y talentos», dijo Kevin Oye, E79, director ejecutivo del Tufts Gordon Institute y profesor de práctica de estrategia e innovación empresarial. «Ya sea que estén interesados ​​en bioingeniería, datos o computación, o cualquier combinación de combinaciones, nuestro M.S.El programa encaja perfectamente. Les permite obtener ambos títulos en un plazo acelerado y a un costo menor, y abre la puerta a una variedad de carreras donde los estudiantes pueden combinar habilidades de liderazgo, innovación y gestión de maneras nuevas y emocionantes”.

Para Richardson, el objetivo del programa es desarrollar «Líderes transformacionales con corazón” resuena profundamente.

«Eso es exactamente lo que quiero ser», dice. «Quiero ser médico, científico y empresario; para mí, todas estas cosas giran en torno a ser un líder».

La escuela de medicina, dice, sucederá, pero primero, está perfeccionando sus habilidades para ayudarla a encarnar sus valores. «Siempre ha sido importante mantener la influencia social como guía».

Encrucijada de la innovación
y sistemas de salud

En su búsqueda por marcar la diferencia como futura médica, científica, emprendedora y abogada, Richardson y sus compañeros estudiantes graduados de MSIM participan en Innovation Sprints, que los desafían a encontrar nuevas soluciones a problemas en un corto período de tiempo.

El primer proyecto Sprint de Richardson el otoño pasado fue una aplicación que su equipo llamó Amoova. La plataforma buscaba brindar herramientas comunitarias, de seguimiento y de planificación para brindar apoyo emocional y una sensación de control a los futuros padres que enfrentan desafíos de infertilidad.

«Los métodos de apoyo existentes, como la terapia y los grupos de apoyo, no siempre han estado disponibles o accesibles para quienes se sienten aislados y perdidos en sus viajes», dice. «Tenemos que considerar las perspectivas de las personas desde el punto de vista cultural, étnico y de dónde vienen, incluso desde el punto de vista socioeconómico. Necesitamos entender cuáles son sus barreras”.

En el segundo semestre, al equipo de Richardson se le ocurrió otra idea: un dispositivo de control de la salud al que llamaron JEHM Tech. abreviatura de Tecnologías justas y equitativas de monitoreo de la salud. El dispositivo propuesto, basado en la tecnología desarrollada por Valencia Koomson, Profesor asociado del Departamento de Ingeniería Eléctrica e Informática, mediría los signos vitales, incluida la saturación de oxígeno y la presión arterial, teniendo en cuenta el color de la piel, que a veces puede afectar dichas lecturas.

Ninguna de las ideas de Sprint avanzó más, pero Richardson considera que la experiencia del equipo es invaluable. «A veces hay que tener conversaciones difíciles, y eso es importante porque se traduce en otros proyectos de clase y de equipo fuera del Instituto Tufts Gordon».

Ayudar a las personas que enfrentan problemas de salud comienza con escuchar con respeto, dice. “Tenemos una tendencia, en ciencia y tecnología, a asumir automáticamente, oh, esto es un problema; Déjame manejarlo. Pero mi experiencia en Sprint me dejó muy claro que no podemos resolver un problema sin escuchar el recorrido del paciente”, afirma. «Más allá de los libros de texto y las estadísticas que encontramos en línea, pudimos hablar con las personas y comprender mejor los problemas clave que enfrentan, con el objetivo de comprender cómo podemos ayudar de manera efectiva».

El programa Tufts también amplió la experiencia de Richardson como investigador, iniciada por primera vez como Licenciatura en la Universidad de Syracuse, donde ella obtuvo su licenciaturaen Estudios Afroamericanos y Biotecnología con honores.

Mientras estuvo en Siracusa, ella investigación continua a través de El Programa Louis Stokes Alliance for Minority Participation, que tiene como objetivo aumentar el número de estudiantes de poblaciones subrepresentadas en los campos de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas, y el Programa de Becas Ronald E. McNair.

Después de su primer proyecto Sprint, Richardson buscó al profesor asistente Juan Gneccoas, un mentor porque su investigación sobre ingeniería de tejidos y biología reproductiva se superponía con su interés en la justicia reproductiva.

Y profundizó su experiencia de laboratorio tomando un curso de laboratorio de investigación de ingeniería de tejidos con el profesor asistente de investigación Ying Chan, que le dio la oportunidad de colaborar con postdoctoral La investigadora Sabrina Madiedo-Podvrsan, que está investigando cómo los hidrogeles a base de seda pueden ayudar a comprender mejor el desarrollo de la fibrosis.

«Estas experiencias revelaron y confirmaron la importancia de la investigación traslacional en la que podemos impactar directamente toneladas de vidas (basándonos en lo que hacemos en el laboratorio) y también solidificaron mi deseo de convertirme en médico científico y seguir una carrera científica que avance en nuestra comprensión de la ciencia. enfermedades humanas y posibles terapias», afirma Richardson. “Antes de Tufts, hacíaNi siquiera sé que la ingeniería reproductiva exista. Pero a través de nuestro proyecto de sprint Amoova, más sobre JuanCon mi trabajo y la poderosa herramienta de la seda, sé que en el futuro puedo dejar mi legado científico en la mejora de la terapia de las enfermedades ginecológicas.»

De una familia de curanderos

Richardson creció como la menor de 11 años en Buffalo, Nueva York, donde su padre dirige un servicio de cuidado del césped y su madre es enfermera. A veces era difícil llegar a fin de mes, «pero lo lograron y nos inculcaron a todos el concepto de coraje y trabajo duro», dice. “También aprendí la actitud de ser una persona que puede actuar; Si quieres algo y no lo ves, tienes que descubrirlo».

Ella le da crédito a su madre (y a su hermana, que también es enfermera) por inculcar empatía por las personas que luchan con problemas de salud.

«Vengo de una familia de curanderos», una familia «que tiene que ver con la comunidad y la fe», dice.

«Nos damos cuenta de que todo lo que hacemos no es sólo para nosotros. Todo lo que hago es gracias a los sacrificios de quienes me precedieron, incluidos mis padres, hermanos y antepasados, y de quienes vendrán después de mí”.

Las experiencias de su familia con las disparidades de salud y los desafíos del sistema médico también alimentaron su deseo de aprender sobre ciencia y medicina, para convertirse en proveedora de atención médica para su familia y otros como ellos. podría creer y confiar en.

Esa perspectiva se hizo más evidente durante los primeros días de la pandemia de COVID-19. Como rastreador de contactos e investigador de casos en el oeste de Nueva York, Richardson ha visto cómo el virus ha afectado más a algunos hogares que a otros, dado el acceso limitado a recursos en algunos códigos postales.

Prometió ayudar a resolver esas diferencias. «No quería que mi carrera me encontrara encerrada en un laboratorio, sino que me acercara a problemas reales y a comprender cómo podemos hacer que la ciencia sea más útil para la sociedad».

Fuera del aula

Mientras estuvo en Tufts, Richardson estuvo profundamente comprometido con las comunidades del área de Boston fuera del aula. Completó dos pasantías de política pública y extensión en la Fundación Nacional de Trastornos de la Sangrado (National Bleeding Disorders Foundation), una organización sin fines de lucro. como una parte Programa GROW de la Alianza para la Medicina Regenerativa (ARM)., donde su introducción a la defensa de los pacientes incluyó escribir cartas a senadores exigiendo acceso a terapias genéticas y celulares para pacientes con trastornos hemorrágicos raros..

Además de sus actividades académicas, la comunidad de Boston brinda a Richardson amplias oportunidades para generar un impacto positivo. Completó dos pasantías de divulgación y políticas públicas en la Fundación Nacional de Trastornos de la Sangrado, una organización sin fines de lucro.n, como parte del programa GROW de la Asociación de Medicina Regenerativa (ARM), donde su introducción a la defensa de los pacientes incluyó escribir cartas a senadores exigiendo acceso a terapias genéticas y celulares para pacientes con trastornos hemorrágicos raros..

También participó en el programa de emprendimiento MIT DHIVE (Dive into Healthcare Innovation and Venture Exploration), centrándose en COVID a largo plazo y enfermedades crónicas e involucrando a los pacientes en el diseño de la investigación.

Sin embargo, Richardson no se centra únicamente en su propia formación; ella vive según el mantra: «Levanta a los demás mientras trepas». Fue mentora de Minds Matter Boston, que conecta a estudiantes de familias de bajos ingresos con apoyo para el éxito universitario. Recuerda a una estudiante de segundo año que se parecía mucho a ella en carácter, ética de trabajo y antecedentes: la menor de sus hermanos y la primera generación en ir a la universidad, trabajaba a tiempo parcial para ahorrar para la universidad.

“Salió de su zona de confort para asistir a un proyecto de inmersión de un semestre de duración en la costa de Maine”, dice Richardson. “Es alentador ver su nivel de independencia y confianza. Para mí, de eso se trata. Lo consiguió y fue imparable”.

Richardson también es miembro del Boston Alumnae Chapter de Delta Sigma Theta Sorority, Inc., donde es copresidenta de Delta GEMS (Growing Successfully and Empowering Myself), una iniciativa que ayuda a las niñas negras de secundaria de comunidades desatendidas a sentirse más empoderadas. sobre ellos mismos y sus decisiones durante la escuela secundaria mientras se preparan para la universidad.

Además, está reclutando profesionales médicos para participar en un programa lanzado por la Fundación MV3, una organización sin fines de lucro, para ayudar a los estudiantes negros y morenos a ingresar y tener un impacto en los campos de la salud y las ciencias biomédicas. «Queremos asegurarnos de que los estudiantes más jóvenes estén expuestos a estas oportunidades para que puedan ver otra forma de realidad en la que tal vez no hayan pensado», dice. «Creo que es importante colaborar con la comunidad dondequiera que estemos, especialmente si lo que estamos haciendo en el mundo académico va a ayudar a transformar vidas para mejor».

Un propósito mayor

A través de sus estudios de posgrado y sus esfuerzos voluntarios, Richardson está ayudando a otros mientras se prepara para los desafíos que enfrentará como estudiante de medicina, doctora y líder en atención médica. Aunque se le ha dado mucho, dice, también se le exige mucho.

«No llegué aquí solo. Me tomó un pueblo llegar a donde estoy”, dice. “Tengo que devolver el favor asegurándome de que a mis sobrinas, sobrinos, miembros de la comunidad, parientes (quien sea) les vaya bien y tengan las mismas oportunidades, si no más, de ser lo que quieran ser y quienes quieran ser”.

El llamado a servir a un propósito más elevado que ella misma la mantiene en marcha, dice. «Mi viaje, mi trabajo, mis trasnochas, mis sacrificios son todos parte del trabajo divino que se requiere de mí».

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