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El nadador de la Universidad de Chicago, Garrett Klassen, ganó su tercer título nacional consecutivo

Chicago (CBS) — Garrett Klassen fue uno de los 28 nadadores de la Universidad de Chicago que se clasificaron para el encuentro nacional en Greensboro, Carolina del Norte, esta semana.

El estudiante de último año de la universidad en UChicago tiene la oportunidad de ganar un tercer título nacional consecutivo y sumarse a una carrera histórica que alguna vez estuvo completamente en duda.

Klassen se enamoró rápidamente de la natación a los 7 años. Una carrera exitosa en Batavia High School lo llevó a fichar por la Universidad de Missouri.

Pero un mes después de su primera temporada allí, experimentó un cambio de opinión.

«Decidí que era la mejor decisión alejarme completamente del deporte, y pensé que ya había terminado», dijo. «Entonces, y de manera casual, lo conseguí de nuevo».

Una segunda oportunidad en una carrera universitaria no está exenta de desafíos. Ese verano, Klassen sufrió una hernia de disco en la espalda.

«La vértebra L5S1, que se encuentra básicamente en la parte superior del coxis, se ve afectada cada vez que intento dar una patada de delfín», dijo Klassen. «Cualquier tipo de rotación era muy dolorosa y empeoraba cada vez más».

Klassen se sometió a una cirugía en mayo de 2020 y se tomó un año de descanso en el punto álgido de la pandemia de COVID-19. Se trasladó a UChicago, aprovechó para quedarse en casa y volver a nadar.

«Me dieron la oportunidad de salir de la cirugía», dijo Klassen. «Sabes, no estoy seguro de volver alguna vez al mejor momento que tuve en la escuela secundaria, así que estaba muy motivado».

Esa motivación lo llevó a un título nacional en los 200 combinados individuales en su primera temporada.

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El nadador Garrett Klassen ganó un título nacional en los 200 combinados individuales en su primera temporada con los Maroons de la Universidad de Chicago.

Universidad de Chicago


Klassen siguió con un segundo título en el mismo evento, convirtiéndose en el primer campeón nacional consecutivo en la historia del programa.

«Sería difícil encontrar muchachos tan decididos, dedicados y motivados como él», dijo el entrenador principal de natación masculina y femenina de la UC, Jason Weber. «Siempre supe que iba a salir airoso en esas situaciones de presión».

El dos veces campeón defensor ahora pasa al tercer lugar después de clasificarse para siete eventos en el Campeonato de la División III de la NCAA de este año.

«No me arrepiento de ninguna manera de estar en el equipo; mirar hacia atrás en este encuentro y en mi carrera, y realmente tener confianza en que pude darlo todo», dijo Klassen. «He superado muchas cosas para llegar a este punto y creo que si a mí, de 18 años, me hubieran dicho que me había comprometido con Mizzou, sería campeón consecutivo en la Universidad de Chicago. He pensado que estaba completamente loco.»

Pero si le preguntas a su entrenador, la fuerte mentalidad de Klassen ha hecho más que simplemente establecer récords para el programa.

«Ver ese éxito; ver el progreso de Garrett. Se ha vuelto más rápido cada año, y los chicos de su clase progresan y se vuelven más rápidos cada año», dijo Klassen. «Todo el mundo lo sigue».

El equipo masculino de natación y clavados UChicago Maroons obtuvo su primer trofeo en los Nacionales el año pasado y buscará mejorar ese tercer puesto con la ayuda de Klassen.

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